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WR 8 por Martin Pugh


Sábado 13 de Abril de 2024




WR 8, vista aquí en una excelente imagen del astrónomo Martin Pugh, está clasificada como una estrella de tipo Wolf-Rayet. Se encuentra en dirección a la Constelación meridional de Puppis y se sitúa a una distancia de mas de 2.000 años luz del Sistema Solar. Al tener un brillo de décima magnitud, no se puede ver sin ayuda óptica. Las estrellas Wolf-Rayet son astros masivos, calientes y evolucionadas que sufren grandes pérdidas de masa debido a sus intensos vientos estelares. Este tipo de estrellas tienen altas temperaturas superficiales, elevadas luminosidades, y son muy azules, con su pico de emisión situado en el ultravioleta. Sus espectros muestran bandas de emisión brillantes correspondientes a hidrógeno o helio ionizado que se presentan como halos brillantes, como se puede ver aquí en WR 8. La superficie estelar también presenta líneas de emisión anchas de carbono, nitrógeno y oxígeno. A menudo suelen formar parte de sistemas estelares binarios en los cuales la estrella compañera suele ser también una estrella masiva, o bien en unos pocos casos, un objeto colapsado como una estrella de neutrones o un agujero negro. Este tipo de estrellas fueron clasificadas por primera vez por los astrónomos franceses Charles Wolf y Georges Rayet, quienes identificaron en la Constelación de Cygnus tres estrellas peculiares con bandas de emisión brillantes y colores amarillos.

En 1929, se determinó que la anchura de las líneas de emisión está causada por un intenso efecto Doppler producido en los fuertes vientos de eyección. En la década de 1970, se sugirió que las estrellas WR podían haber perdido sus envolturas ligeras de hidrógeno dejando al descubierto los núcleos ricos en helio. En la actualidad, se piensa que este proceso comienza cuando la estrella ha generado suficientes elementos pesados, carbono y oxígeno, en su núcleo, y que parte de estos elementos han alcanzado la superficie estelar. En ese momento disminuye la habilidad de la estrella para radiar la energía producida en su interior. Como consecuencia, la intensidad del viento estelar aumenta hasta acabar por mostrar las capas interiores del astro, más calientes y donde las reacciones nucleares han modificado la composición de la estrella. En las estrellas WN se pueden apreciar las capas en las que se ha producido la fusión de hidrógeno en helio y en las WC, aquellas en las que se ha realizado la fusión del helio en carbono y oxígeno. Como en el caso de WR 8, muchas estrellas WR se encuentran en el centro de nebulosas, que no deben confundirse con las nebulosas planetarias, formadas presumiblemente a partir del material eyectado. Se considera igualmente que las estrellas de Wolf-Rayet son las precursoras de supernovas. Estas estrellas son muy infrecuentes, habiéndose detectado algo más de 200 estrellas WR en la Vía Láctea, muchas de ellas concentradas en la región del centro galáctico. En esta imagen el norte está 180º a la derecha de la vertical. Detalles técnicos.



Fotografía Original 

Crédito:  Martin Pugh / Martin Pugh Astrophotography

Nombre RA DEC Magnitud Datos
WR 8 / MR 9 / HD 62910 / CD-31 5004 / Hen 3-67 / HIC 37791 / HIP 37791
ALS 731 / CPD-31 1862 / TYC 7110-2470-1 / GSC 07110-02470
LMA IC 1613 11 / LS 731 / SBC9 2389 / GEN# +1.00062910 / UCAC4 291-027865
WRAY 15-69 / Gaia DR1 5595121310305893760
Gaia DR2 5595121310305893760 / Gaia DR3 5595121310305893760
07:44:58.2217347768 -31º 54' 29.554957188'' V = 10.10 Simbad

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